發布時間:2020/08/19作者:admin

COVID-19如何增加機體失憶和認知能力下降的風險?

在SARS-COV-2病毒影響身體所有的可怕方式中,其中比較隱蔽的就是病毒對大腦的影響了;如今研究人員非常清楚,很多COVID-19患者都會表現出神經系統的癥狀,從嗅覺喪失到精神錯亂,再到增加機體中風風險等,同時SARS-COV-2對大腦也會產生持久的影響,包括肌痛性腦脊髓炎、慢性疲勞綜合征和格林-巴利綜合征等。

圖片來源:GroundUp

這些影響可能是由腦組織的直接病毒感染所引起的,如今越來越多的研究證據表明,通過病毒對上皮細胞和心血管系統的感染,或通過免疫系統和炎癥引發的額外的間接作用或有助于促進COVID-19感染后機體持久的神經系統變化。研究者常常會把很多癥狀歸結為感染,其實其是一種免疫系統的保護性反應,感冒時流鼻涕并不是病毒的直接作用,而是免疫系統對感冒病毒所產生反應的結果,當然,在機體感覺不舒服時似乎也是如此,一般的乏力、疲倦、發熱等癥狀都是由于大腦中的特異性免疫細胞(即神經免疫細胞)和大腦中的信號激活所致。

大腦和行為的這些變化雖然對我們的日常生活而言非常煩人,但其卻具有高度的適應性和巨大的益處,通過休息,我們就能讓需要能量的免疫反應做它該做的事情,發燒會讓機體對病毒變得不太友好,同時還能提高免疫系統的效率,而遠離社交或許有助于病毒的傳播,除了在疾病期間改變行為和調節生理反應外,大腦中特殊的免疫細胞實際上還發揮著許多其它作用,最近的研究表明,位于突觸連接處的神經免疫細胞對正常記憶的形成至關重要,這些神經細胞能提供能量和微量的炎癥信號等。但很不幸的是,其也會提供一種方式,促進諸如COVID-19的疾病引起急性神經系統癥狀,也能在大腦中引起長期的問題。

在疾病和炎癥期間,大腦中他額數的免疫細胞會被激活從而釋放大量炎癥信號,并能修飾其與神經元交流的方式,對于小膠質細胞而言就意味著改變形狀,收回其細長的手臂,轉變成為粗壯的移動細胞,并將潛在的病原體或路徑上的細胞碎片包裹起來,但在這一過程中還會破壞并吞掉對記憶存儲非常重要的神經元連接。另外一種被稱之為星形膠質細胞的神經免疫細胞通常會在疾病誘發激活期間包裹神經元之間的連接,并將炎癥信號傾倒在這些連接上,從而就能有效阻止儲存記憶的神經元之間的連接發生改變。

由于COVID-19的感染會涉及到釋放大量炎癥信號,因此研究人員非常感興趣研究該疾病對記憶的影響,因為其既會對認知產生短期影響,也可能會對記憶、注意力和認知產生長期的影響,在機體衰老的過程中,認知能力下降和患癡呆癥的風險會增加,包括阿爾茲海默病等。如果神經免疫細胞的激活僅限于疾病的持續時間,那么炎癥如何引發持久性的記憶缺失或增加認知能力下降的風險呢?

大腦和免疫系統會不斷進化,隨著經驗的變化而變化,目的就在于中和危險并最大限度地促進生存;在大腦中,神經元之間連接的改變會讓我們儲存記憶并迅速改變行為來躲避威脅,或者尋求食物和社交機會,如今免疫系統已經能夠進化到微調炎癥反應和抗體的產生來抵御此前所遭遇的病原體。疾病發生后大腦的長期變化也與年齡相關的認知下降和阿爾茲海默病發病風險增加密切相關,神經免疫細胞和炎癥信號傳輸的干擾或會永久性地損傷大腦的建議,這通常是通過對神經元連接或神經元細胞自身永久性的損傷而發生的,也可以通過神經元功能微妙的改變而發生。

圖片來源:progressive-charlestown.com

COVID-19和其對記憶的持續影響之間的潛在關聯是基于對其它疾病的觀察,比如,許多從心臟病發作或旁路手術中恢復的患者就會報告其出現了持久性的認知缺陷,而這些認知功能下降在其衰老過程中表現地尤其夸張。另外一種會產生類似認知并發癥的主要疾病就是敗血癥了,即由炎癥所誘發的多器官功能障礙,在這些疾病模型中,研究者觀察到了記憶力的損傷以及神經免疫和神經元功能的改變,這些變化會在患病后的數周和屬于內持續存在。

即使是輕微的炎癥,包括慢性壓力等,如今也被認為是機體老化期間癡呆癥和認知功能下降的風險因子,研究者發現,即使沒有細菌或病毒感染,在短期內誘發炎癥信號或許也會導致記憶相關的大腦區域中神經元的功能發生持久性的改變和記憶損傷等。在研究者知曉是否COVID-19會導致認知功能下降或阿爾茲海默病風險增加之前,或許他們還需要進行更為深入的研究,但這種風險或能通過預防或治療COVID-19來降低或減緩。預防和治療都依賴于降低疾病和炎癥的嚴重性和持續時間,有意思的是,最新研究表明,包括流感疫苗和肺炎疫苗等常見疫苗或能幫助有效降低個體患阿爾茲海默病的風險。

此外,一些新興的COVID-19療法就是利用藥物來抑制機體過度的免疫激活和炎癥狀態,這些療法能夠潛在降低大腦中炎癥的影響和其對大腦健康長期的影響。COVID-19將會在流行結束后的很長一段時間內繼續影響機體的健康,因此,持續評估其對個體以后認知能力下降和癡呆癥的易感性將對于改善患者后期的生活質量非常重要。后期研究人員還將會繼續進行更為深入的研究來了解炎癥在年齡相關的認知功能下降過程中所扮演的關鍵角色,這也將會有助于幫助研究者制定有效的預防和治療這些疾病的新型策略。(生物谷Bioon.com)